Antigüedad tardía

A finales del siglo III, un emperador fuerte ascendió al trono: Diocleciano (284-305). Con el fin de gobernar sobre el imperio enorme de manera mejor, lo dividió en una parte del este y otra del oeste y designó a un co-emperador, y los dos emperadores destinaron cada un a un jefe del ejército como junior emperador (tetrarquía). El emperador del oeste junior tuvo su sitio en Tréveris, es decir casi junto a la frontera del Rin. Diocleciano reorganizó las provincias romanas. Germania Inferior quedó inalterada, sólo con el nuevo nombre «Germania Secunda», Germania Superior se dividió.

Constantino

Sin embargó, la tetrarquía no duró. Ya el emperador Constantino (306-337) prevaleció en una sangrienta lucha por el poder contra su emperador rival. Según la leyenda, debe su victoria en el Puente Milvio a Dios. En 313, el cristianismo, todavía perseguido por Diocleciano, fue reconocido, aún privilegiado. Constantino mismo no lo vivió; como tantos otros emperadores fue un hombre ambicioso que mandó matar a competidores, incluso familiares. Constantino fundó una nueva capital, Constantinopla en el Bósforo, después Bizancio, hoy Estambul.

La frontera del Rin fue fortificada. Alrededor de 310, un campo militar en Colonia-Deutz en la orilla derecha el Rin fue construido por los soldados de la XXII Legión Primigenia, de nuevo con piedras de la montaña Drachenfels. También se construyo un puente pavimentado para conectar el campo militar con la ciudad situada en la orilla izquierda. En aquel entonces, unos 20.000 personas vivían en la ciudad romana de Colonia Claudia Ara Agrippinensium y sus alrededores. La región era muy cosmopolita ya en ese entonces: además de los romanos y sus dioses había cristianos, judíos, y también gente que creían en Isis y Mitra. Materno (313/314) era el primer obispo de Colonia que conocemos por su nombre.

Los francos conquistan Bonn y Colonia

Cuando otra sangrienta lucha por el poder estalló en el Imperio Romano después de la muerte de Constantino, los Alamanes y los Francos cruzaron el Rin otra vez. Alrededor de 350, los Alamanes controlaron grandes partes del este de Galia. En 353, los Francos destruyeron el campo militar de Bonn, en 355, conquistaron y saquearon Colonia. Pero Juliano, el sobrino de Constantino y comandante del ejército galo, pudo empujarles al otro lado del Rin, después de peleas violentas (363). El re-conquistó Colonia y mandó reconstruir y fortificar la guarnición de Bonn. Poco después, ascendió al trono imperial (361-363). Es apotado de «apóstata» pues renegó del cristianismo, declarándose pagano y neoplatónico. Pero no mandó perseguir otras religiones. Juliano murió en una campaña contra los sasánidas, de aquí en adelante todos los emperadores eran cristianos.

En aquel entonces, Roma permitió a los Francos instalarse en Toxandria, hoy Bélgica. Cada vez más Francos venían, y finalmente eran el mayor grupo étnico. Era una transición pacífica y numerosos francos, entre ellos los primeros merovingios, servían en el ejército romano. Los Francos en la orilla derecha del Rin, sin embargo, quedaban enemigos del Imperio.

El colapso de la frontera renana (406/407)

Desde 395, el imperio se dividió en un Imperio Romano del Occidente y un Imperio Romano del Oriente. El Imperio de Occidente estaba en una lucha defensiva permanente, había cada vez más extranjeros en su ejército y los jefes militares eran en su mayoría germanos. En el siglo V, eran los hombres más poderosos en el Imperio Romano del Occidente.

El mayor peligro para Roma apareció en el este: los hunos de Asia Central habían migrado hacia el oeste, matando y destruyendo a todos y todo en su camino. Los pueblos derrotados tuvieron que servir en el ejército huno. Otros huyeron y buscaron protección en el Imperio Romano. También los visigodos vivían como aliados (foederati) en territorio romano. Varias veces, el emperador Teodosio I. luchó por el trono del Imperio Romano del Occidente, y cada vez sus auxiliares visigodos fueron los que más sufrieron. Cuando finalmente se les permitió regresar, encontraron sus asentamientos destruidos por los hunos. Como no encontraron paz en el Imperio Romano del Oriente, marcharon bajo su líder Alarico a través de los Balcanes en el Imperio Romano del Occidente. En 401/402, llegaron en Italia. El emperador Honorio se trasladó con su corte a Rávena, que fue considerada inexpugnable. Su jefe militar Estilicón, un vándalo, pudo derrotar a los visigodos. Pero ya en 405/406, otro ejército godo invadió Italia, y Alarico y sus tropas todavía estaban en la frontera de Italia. En esta situación de emergencia, los romanos retiraron las tropas del Rin.

En invierno 406/407, miles de Vándalos, Alanos y Suebos cruzaron el Rin congelado cerca de Maguncia, derrotaron a los Francos leales a Roma en la orilla izquierda y invadieron Galia. Durante muchos años, anarquía y necesidad reinaron en Galia. Bandas francas asaltaron Colonia. En 440, la ciudad fue reconquistada por los Romanos, pero ya en 446 los Francos volvieron. Una vez más los Romanos pudieron rechazarles, pero fue evidente que el gobierno romano iría terminar.

Aecio, Atila y la batalla de los Campos Cataláunicos

Alrededor de 450, el rey de los hunos, Atila, gobernaba sobre un gigantesco imperio que se extendía desde el río Volga en el este hasta el Rin en el oeste, era el hombre más poderoso del mundo conocido. En nombre de Roma, el poderoso líder militar Flavio Aecio había mantenido buenas relaciones con él. Pero luego entonces hubo discordia, y Atila tomó las armas. En la primavera de 451, los hunos llegaron al Rin. Los Alemanes lucharon contra ellos, los Francos en la orilla derecha se sometieron y tuvieron que servir como tropas auxiliares en el ejército de Atila. Mientras que Aecio convocó a sus aliados, el ejército de Atila invadió Galia.

En la batalla de los Campos Cataláunicos, tal vez cerca de Châlons-en-Champagne o Troyes, los dos ejércitos se enfrentaron. En ambos lados, coaliciones en parte forzadas se enfrentaron. Solo la mitad del ejército de Atila fueron Hunos, la otra mitad fueron Ostrogodos, Gépidos, Burgundios y los Francos recién derrotados de la orilla derecha del Rin. En el ejército de Aecio, la mitad fueron Visigodos, la otra mitad fueron Romanos y Francos de la orilla izquierda del Rin, Borgoñones y Alanos. Aecio y sus aliados derrotaron a los Hunos, Atila y se retiró de Galia. Dos años más tarde murió, y su imperio se vino abajo. Aecio no le sobrevivió por mucho tiempo, en año 454 fue asesinado.

El fin del dominio romano en Renania (455)

En 455, Colonia fue finalmente capturada por los Francos. El dominio romano en Renania se terminó, y alrededor de 475, también la lengua latina desapareció. En aquel entonces, los emperadores romanos ya no tuvieron ningún poder. El último de ellos, Rómulo Augústulo, fue dispuesto en 476 por el comandante militar germano Odoacro.

Be the first to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo no será publicada.


*