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Renania como parte del Reino de Prusia

Provincia del Rin

En este capítulo vamos echar una vistazo a la Provincia del Rin en el Reino de Prusia. Que hacían los prusianos, provenientes del este, aquí al Rin? Probablemente el rey Federico Guillermo III de Prusia se puso esta misma cuestión cuando el Congreso de Viena 1814/185 le concedió Renania y Westfalia en lugar de Sajonia, lo que había preferido. Ahora dos regiones muy distintos formaban parte del Reino de Prusia. Sus nuevos súbditos reaccionaron de manera diferente.

En Cleves, que había formado parte de Prusia ya antes de la ocupación francesa, y en las áreas predominantemente protestantes la mayoría de la gente se alegraban, en las áreas católicas había escepticismo. Para muchos renanos, orgullosos de su historia y cultura, Prusia significa militarismo, funcionariado y la nobleza terrateniente conservadora, los junkeres. Para el rey, los renanos eran sospechosos: más que otras regiones, Renania era marcada por las ideas de la revolución francesa y la era Napoleónica, y ahora los renanos defendían estas ideas y el Código Civil contra el estado prusiano que derrocó o aún despidió a los reformadores de grandes meritos. En 1818 Federico Guillermo III cedió, el Código Civil se mantenía en vigor.

Sin embargo, Renania les debe mucho a los Prusianos pues mejoraron la administración, el sistema escolar, el transporte, la comunicación y la atención sanitaria, basándose en las reformes de Napoleón. Además, promovieron la economía y el comercio. En 1818, el rey re-fundió la universidad de Bonn.

El romanticismo descubre el Rin

En el siglo XIX, el Valle del Rin, y con el las Siete Montañas, fueron descubiertos para el turismo. Nuestra región se encuentra en el norte del Valle del Medio Rin, que comienza en Bingen / Rüdenheim. Para mucha gente, este valle estrecho con sus declives, viñas y numerosos castillos es el clásico paisaje del Rin por excelencia y el epítome del Rin romántico. Esto se aplica especialmente al Valle Superior del Medio Rin entre Bingen y Coblenza, que es Patrimonio de la Humanidad desde 2002. Ya en los días de la Provincia del Rin prusiana, muchos castillo fueron restauradas.

10.000 táleros para la montaña Drachenfels

Ya los romanos habían ganado traquita en las canteras del Drachenfels. En la Edad Media la explotación de piedras había continuado, por ejemplo grandes partes de la catedral de Colonia habían sido construido con piedras del Drachenfels. A principios del siglo XIX, los daños causados al Drachenfels habían llegado a ser alarmantes. 1826 una parte de la ruina se vino abajo. Dos años más tarde, las autoridades prusianos decretaron el cierre de todas las canteras. Al mismo tiempo, había proyectos de restaurar la catedral de Colonia que en aquel entonces estaba inclusa. Dado que una gran parte de la catedral había sido construida con traquita del Drachenfels, el barracón lo pidió. Entonces hubo una batalla legal acérrima por algunos años entre la unión de los canteros de Königswinter por un lado y muchos ciudadanos y las autoridades prusiana por otro lado. Aún el príncipe heredero Federico Guillermo IV se metió. Al el le gustaba el Valle del Rin, dos veces había visitado el Drachenfels, ahora escribió a las autoridades en la Provincia del Rin que la preservación de la ruina le importaba al príncipe heredero igual que la familia real entera. Finalmente, el litigio llegó aún al buró del rey Federico Guillermo III, y al fin y al cabo, en 1836, el estado de Prusia compró la cumbre del Drachenfels y la puso bajo protección. 10.000 táleros había pagado.

Un periodo de restauración (1815-1848)

Sin embargo, a pesar del romanticismo y de la belleza de los castillos era una época de opresión política y de la más severa pobreza. Se habla también del "Pre-marzo" (en alemán Vormärz), refiriéndose a la Revolución de Marzo de 1848. Las monarquías de Europa, aliadas en la Santa Alianza, trataban de restablecer la monarquía absoluta. Más que nadie, el estadista austriaco Metternich marcaba esta era. En su opinión, la libertad de opinión, la libertad de prensa y la libertad de reunión, así como la lucha por la unidad nacional significaban agitación y una amenaza a la monarquías - por lo tanto, él y otros príncipes les oprimían con toda determinación. Prohibieron al movimiento estudiantil, los Burschenschaften, y mandaron observar a profesores y estudiantes y aún perseguir a personas sospechosas, entre ellos hombres de grandes méritos como el estadista prusiano Freiherr von und zum Stein, el general Gneisenau y el profesor Ernst Moritz Arndt de Bonn, y los hermanos Grimm. Periódicos y libros eran censurados. Las autoridades también censuraban y luego aún perseguían a Heinrich Heine, el poeta de Düsseldorf. Cuando su poema "Die Nacht auf dem Drachenfels" (La Noche encima del Drachenfels) apareció en el "Buch der Lieder" (libro de canciones), su obra ya era censurada. Heine, que amaba su patria renana, resolvió quedarse por siempre en n Paris.

También fue un periodo en que mucha gente vivían en miseria. Después de 20 años de guerras la vida era muy dura, en particular en el campo. En el invierno de 1816-1817 hubo una hambruna. Muchos productos industriales llegaron de Inglaterra y también en Renania la industrialización empezó. En aquel entonces, muchas gente trabajaban en la industria a domicilio, es decir trabajaron en sus casas, fabricando a mano p. ej. clavos y cuchillos o tejían por encargo de un dueño de fábrica. También familias de minifundistas cuya tierra no les daba bastante de comer trabajaban en la industria a domicilio. Sin embargo, la industrialización acabó con la industria a domicilio. Cuanto más máquinas se usaban, tanto más gente perdían su trabajo. Un telar mecánico reemplazó a 200 trabajadores, que fue una catástrofe para los tejedores, y sueldos mezquinos, trabajo de mujeres y aún de niños no cambió nada.

Además, por muchos siglos el sistema gremial había regulado la artesanía y aún impedido innovaciones. Sólo décadas más tarde la artesanía logró a adaptarse a las nuevas condiciones, por ejemplo, un zapatero iría reparar zapatos de fabricación industrial en lugar de fabricarles a mamo. Un sinnúmero de campesinos pobres y artesanos sin trabajo se trasladaban a las ciudades industriales par buscar trabajo en las fábricas, lo que bajo los sueldos. Las condiciones de trabajo eran terribles, no había leyes para proteger a los trabajadores, y las condiciones de vida eran desastrosas. A pesar de su trabajo extenuante, mucha gente vivían en condiciones precarias. Hablamos de una época de pauperización.

1848/1849 Revolución

La miseria social y la rabia contra la política de restauración estallaron en la revolución de marzo. En muchas ciudades, la gente marcharon por las calles, con banderas negro-rojo-oro, exigiendo unidad nacional, libertad de prensa, libertad de reunión, armamento del pueblo y un parlamento nacional alemán que represente a los ciudadanos, no sólo a los monarcas. Sin embargo, la mayoría de los alemanes aceptarían una monarquía constitucional. Tomados por sorpresa, los gobernantes de los estados alemanes pequeños y medianos cedieron a las "exigencias de marzo". El Consejo Federal acabo con la censura de prensa y declaró negro-rojo-oro como bandera nacional. En Viena, el canciller Metternich tuvo que huir a Londres. En Berlín, el rey Federico Guillermo IV fue angustiado, pero el 18 de marzo, prometió una constitución y un gobierno liberal a su pueblo. En marzo de 1848, la revolución había triunfado.

Por la primera vez hubo elecciones libres para una Asamblea Nacional para toda Alemania. La marcha de los parlamentarios en la Iglesia de San Pablo (catedral de St. Paul) en Fráncfort el 18 de mayo de 1848 fue un gran día. La Asamblea Nacional tuvo enormes tareas, pero su posición fue débil desde el primer momento, y no tuve ningún poder ejecutivo. Los príncipes habían cedido sólo por el momento, y la mayoría de ellos, sobre todo las grandes potencias Prusia y Austria, no aceptaban la victoria de la revolución. Mientras la Asamblea Nacional discutía una nueva constitución, fue superado por la realidad. La lucha continuó y a fines de 1848 las viejas potencias recuperaron sus territorios y su poder.

Cuando en primavera de 1849 Asamblea Nacional aprobó la constitución que convertiría a Alemania en una monarquía constitucional y ofreció la corona al rey Federico Guillermo IV, ya era demasiado tarde. La Asamblea Nacional se vio obligado a disolver en 1849. Una segunda oleada revolucionaria pasó por Alemania, principalmente, Sajonia, Baden, Renania, Westfalia y el Palatino - demócratas retomaron las armas para obligar a los monarcas a aceptar la constitución. Pero tropas prusianas bajo el príncipe Guillermo acabaron con esta segunda oleada dentro de poco, matando y ejecutando a mucha gente.

En nuestra región hubo clubes democráticos también. En la Universidad de Bonn, el profesor Gottfried Kinkel de Oberkassel y Carl Schurz de Liblar se habían convertido en amigos .. y revolucionarios. En la noche del 11/10 de 1849, ambos marcharon con 120 ciudadanos hacia el arsenal en Siegburg para obtener las armas de la Landwehr (milicia ciudadana), pero la operación fracasó. Entonces Kinkel y Schurz se fueron a Baden para luchar con los revolucionarios. Kinkel fue herido y capturado por soldados prusianos, Schurz logró a huir en el ultimo momento. En julio de 1852, Carl Schurz emigró a los EE.UU donde llegó a ser un gran estadista y amigo del presidente Abraham Lincoln.

De la revolución al Imperio Alemán

Otra vez la prensa fue censurada de manera estricta y las asambleas fueron prohibidas. Los demócratas vivían con miedo de registros policiales de domicilios, espionaje, confiscaciones, aún acosos de la policía y arrestos. La Constitución prusiana, impuesta por el rey Federico Guillermo IV, era bastante restrictiva. La cámara alta, el Herrenhaus ("House of Lords"), era nombrado por el Rey. La Cámara de Diputados, el Landtag, era elegido por los varones prusianos. Sin embargo, sus votos no tenían el mismo peso. Según el monto de impuestos pagados, los votantes se dividían en tres clases. Como resultado, los pocos votantes con ingresos altos, y por lo tanto, una considerable cantidad de impuestos pagados, tenían mucho más influencia política que la gran parte de la población con pocos ingresos o ninguno.

Ya el rey Federico Guillermo IV estaba convencido que el rey de Prusia tenía una tarea nacional que cumplir: la unificación de Alemania bajo el liderazgo de Prusia. Este objetivo lo lograron su sucesor, Guillermo I (1861-88) y el canciller de este mismo, Otto von Bismarck, quien llevó a Prusia a una posición preponderante entre los países alemanes e hizo seguirlos su idea de un imperio unificado. Bismarck, un conservador acérrimo, exigió que el estado multi-étnico de Austria cediera la primacía en Alemania a Prusia, cuya populación era alemán en su mayoría. Bismarck era decidido a unificar Alemania bajo el liderazgo de Prusia - con "sangre y hierro" si fuera necesario. Así lo hizo. Después de tras guerras, la guerra alemana-danesa de 1864, la guerra austro-prusiana de 1866 y la guerra franco-prusiano de 1870-71, Prusia fue el estado más grande y más poderoso de Alemania. Austria fue excluido y se re-orientó hacia sus territorios en el sureste Monarquía Austro-Húngara). Después de haber vencido Francia en la guerra de 1870/71, el espíritu patriótico de estos años convenció los estados que todavía vacilaban, y el rey de Prusia, Guillermo I., fue proclamado emperador alemán el 18 de enero de 1871 en el Salón de los Espejos de Versalles.

Referencias

Los cuadros son de la Wikipedia alemana, public domain section, y de www.zeno.org zenodat.